7 tipi di azalee e rododendri da considerare per il tuo paesaggio

C’è una differenza tra azalee e rododendri, sebbene ciò che i due condividono nani ciò che li separa, inclusa una preferenza per il terreno acido e ben drenato. Esistono grandi varietà di entrambi questi spettacolari cespugli fioriti, ugualmente utili come esemplari e nelle siepi. Scopri alcune delle scelte migliori e come coltivarle.
How to tell the difference between azaleas and rhododendrons? Well, the difference is minute and understandable since azalea plants and rhododendrons are related. All azaleas belong to the Rhododendron genus, but not all Rhododendrons are azaleas. So if you read the botanical name of a common azalea on a plant label at the nursery, you will likely see the word, “Rhododendron.”
The genus of Rhododendron is in the heath family, which also includes its namesakes, the  heathers (Calluna vulgaris), Andromeda (Pieris japonica), and  mountain laurels (Kalmia latifolia). Most members of the heath family require acidic soil. When you have naturally acidic soil in your yard, it is a lot easier simply to grow  acid-loving plants  rather than trying to change the pH level.
Keep in mind that there are also members of this genus that are just plain “rhododendrons.” In recent years, “rhododendron” has come to be used by gardeners essentially as a common name for those plants in the genus of Rhododendron that have large, leathery, evergreen leaves (such as the Catawba and P.J.M. ). The leaves on azalea plants tend to be smaller by comparison. Within the rhododendrons, themselves, leaf-size comparisons are used to make a further division between large-leaf and small-leaf types.
On average, rhododendrons are larger shrubs than azalea plants, and they have larger leaves. Also, azalea flowers usually have five stamens, while the rhododendron flowers have ten. The stamens of a flower are those thin stems sticking out (they are male flower parts and produce pollen). Finally, unlike rhododendrons,  many azalea plants  are deciduous.
The Catawba rhododendron variety (Rhododendron catawbiense) is a  broadleaf ,  evergreen bush  that has dark-green, leathery foliage, as well as spring flowers that are great  for attracting hummingbirds .
This rhododendron shrub is easy to transplant, but it does prefer a shady location. Flowers can be white, lavender, rose, or red, a favorite of hummingbirds.
Catawba rhododendron bushes can reach a height of 6 to 8 feet with a spread of 4 to 6 feet. Displays are most effective when rhododendron bushes are massed together.
Listed for  USDA planting zones  4 to 8, these plants are native  to the southern part of the Appalachians. New Englanders looking for a type native to their region will be interested in  Rhododendron canadense or “Rhodora azalea .” 
P.J.M. rhododendron (Rhododendron x P.J.M.) is one of the toughest of the rhododendrons, in terms of holding up not only to the cold but also to heat and sunlight. It is also one of the most widely grown. P.J.M. are the initials of one of this hybrid’s developers, Peter J. Mezitt. Varieties of P.J.M. are available with either pinkish-lavender or white flowers.
Because it flowers early, blooms can sometimes be harmed by frost. The leaves of this bush are evergreen. The green of its summer foliage yields to a mahogany color in winter, which is a plus for those seeking  year-round interest on the landscape .
The flowers of P.J.M. rhododendrons are smaller than those of Catawba rhododendron. P.J.M. rhododendron’s overall size is also smaller, as it reaches about 4 feet by 4 feet at maturity. Grow it in zones 4 to 8. It is a good choice for  foundation plantings  and large  rock gardens . 
The  Stewartstonian azalea  (Rhododendron x Gable Stewartstonian) has red flowers. It is an evergreen suited to zones 5 to 8. Its size is about 5 feet by 5 feet. It grows best  in part shade . Apply an organic mulch  to protect its shallow roots from water loss and extremes in soil temperature.
Sviluppato da Joseph Gable di Stewartstown, in Pennsylvania, questo è un altro cespuglio con fogliame verde estivo che cede a un colore mogano in inverno, rendendolo una scelta ideale per gli interessi di quattro stagioni. È anche un’altra buona scelta per le piantagioni di fondazione poiché rimane una pianta relativamente compatta.
A differenza delle azalee rosa di Stewartstonian e Blaauw, i prossimi tre esempi di azalee sono arbusti decidui:
Soil pH should be about 5.5; have your garden soil tested first before planting azaleas and rhododendrons. Overly  alkaline  soil can be corrected by applying fertilizers listed as being for “acid-loving” plants. These specialty fertilizers contain ammonium-N, which lowers  soil pH .
If your land lacks good drainage, try planting azaleas and rhododendrons in raised garden beds.  Amend the soil with compost . Install  balled-and-burlapped  plants in late fall or early spring. In either case, water well after planting azaleas and rhododendrons.
Do not apply fertilizer at planting time. New foliage and roots are not yet ready to handle the high salt content of fertilizer, and they can be burned by the fertilizer. Un buon momento per concimare azalee e rododendri è subito dopo che le piante hanno finito di fiorire.
Esistono fertilizzanti standard da utilizzare su cespugli di azalee e rododendri, miscele che possono essere acquistate presso i vivai e le principali catene di ferramenta. Fare attenzione a non fertilizzare eccessivamente. Segui le istruzioni sull’etichetta del fertilizzante, ad eccezione della quantità di fertilizzante da applicare. Taglialo a metà. Di solito è meglio essere prudenti nell’applicare il fertilizzante in modo da non rischiare di bruciare le piante.
La pacciamatura è una parte essenziale della cura adeguata per cespugli di azalee e rododendri. Le radici di queste piante con radici poco profonde hanno bisogno della protezione che il pacciame offre contro il caldo e il freddo estremi (e contro l’essiccamento). Azalee e rododendri amano il terreno ben drenato, non il terreno asciutto. Azalee e rododendri non sono piante del deserto; amano l’acqua. Alle piante non piace stare lì per lunghi periodi di tempo, il che farebbe marcire le loro radici.
Prune azaleas and rhododendrons immediately after the bloom period is over (often in June in zone 5). Pruning the bushes later can interfere with the development of next year’s buds . Inizia potando i rami morti o feriti, che potrebbero causare malattie e problemi di insetti in futuro. Quindi pota gli arti alti e allampanati che spuntano dalla cima del cespuglio. Ciò promuoverà una forma più attraente e compatta.
Poiché azalee e rododendri preferiscono un po’ di ombra, scegli un albero da ombra compatibile da coltivare nelle vicinanze. Poiché questi arbusti amano il terreno acido e hanno radici poco profonde, un albero da ombra compatibile non dovrebbe preoccuparsi del terreno acido e non dovrebbe avere radici poco profonde. Non vuoi che l’albero sia in competizione con le tue azalee o rododendri.

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