Come coltivare e prendersi cura del cactus di arachidi

Anche se questo cactus può sembrare spinoso, le setole del cactus di arachidi sono in realtà relativamente morbide, anche se non è consigliabile toccarle poiché queste setole fini possono ancora perforare la pelle e causare disagio. Tuttavia, poiché il cactus di arachidi è morbido, è più facile da maneggiare e coltivare rispetto ad alcuni dei suoi parenti di cactus più appuntiti. 
Il cactus di arachidi può essere coltivato come pianta d’appartamento, ma cresce bene anche all’aperto in climi senza gelo. 
Il cactus di arachidi è un cactus a bassa manutenzione che è facile da coltivare sia all’interno che all’esterno. Originario dell’Argentina, questo cactus di montagna gode di condizioni luminose e soleggiate e di annaffiature poco frequenti. Mentre il cactus di arachidi non può tollerare il gelo, richiede temperature invernali più fresche per impostare i boccioli per la stagione di crescita successiva. I cactus di arachidi sani mostreranno bellissimi fiori rossi tra la tarda primavera e l’inizio dell’estate.
Come la maggior parte dei cactus, il cactus di arachidi cresce meglio in condizioni luminose e soleggiate. Non può tollerare di essere coltivato in piena ombra o in condizioni di scarsa illuminazione. Se coltivato all’aperto, il cactus di arachidi dovrebbe essere piantato in un luogo pieno di sole. In climi costantemente caldi, questo cactus può apprezzare un po’ di ombra per proteggerlo dall’intenso sole pomeridiano. Se coltivato in casa, il cactus di arachidi dovrebbe essere posizionato nella posizione più soleggiata della casa. Una finestra luminosa esposta a ovest oa sud è l’ideale.
Nel suo habitat naturale, il cactus di arachidi cresce in un terreno sabbioso e ben drenante. Se stai piantando il cactus di arachidi all’aperto, assicurati che il terreno sia modificato con molta sabbia e perlite per garantire che l’acqua defluisca facilmente intorno alle radici. Il cactus di arachidi è suscettibile al marciume radicale e non può tollerare di stare seduto nell’acqua. Quando si coltiva il cactus di arachidi in casa, l’ideale è un cactus standard o un terriccio succulento. 
Il cactus di arachidi è resistente alla siccità grazie ai suoi steli carnosi che immagazzinano acqua ed è facilmente suscettibile all’eccesso di acqua. Lasciare che il terreno si asciughi completamente tra un’annaffiatura e l’altra e poi innaffiare a fondo, bagnando completamente il terreno. Riduci l’irrigazione in inverno quando il cactus è inattivo.
Questo cactus prospera in climi caldi e secchi e non fa bene in condizioni umide. Il cactus di arachidi non tollera il gelo e può crescere solo all’aperto tutto l’anno nelle zone USDA da 10a a 11b. Detto questo, è vantaggioso per il cactus essere esposto a temperature più fresche durante l’inverno per imitare il suo ambiente naturale e incoraggiare la fioritura. Le temperature tra 32 e 45 gradi Fahrenheit (da 0 a 7 gradi Celsius) sono l’ideale. I livelli medi di umidità e temperatura domestici di solito vanno bene per il cactus di arachidi, basta evitare di posizionarlo in luoghi particolarmente umidi della casa, come il bagno.
Il cactus di arachidi non è considerato un alimentatore e generalmente non richiede una fertilizzazione regolare. Tuttavia, può beneficiare di una concimazione mensile durante i primi mesi del periodo di crescita con un fertilizzante equilibrato e a bassa intensità. I fertilizzanti progettati per cactus e piante grasse sono un’ottima scelta per il cactus di arachidi. 
Il cactus di arachidi non è tossico per animali domestici e umani. Nonostante ciò, non è necessariamente considerato commestibile a causa delle spine che ricoprono l’intera superficie della pianta, anche se tendono ad essere relativamente morbide. 
Echinopsis chamaecereus ha diversi coltivatori e varietà tra cui:
Come con la maggior parte dei cactus, il cactus di arachidi può essere facilmente propagato attraverso talee. Lascia semplicemente che le estremità dei rami o degli steli spezzati diventino callose per 12-24 ore (fino a quando non sono più “bagnate”) e poi spingi la base dello stelo verso il basso nel cactus appena preparato o nel terreno succulento. Attendi di innaffiare il fusto appena piantato fino a quando le radici non iniziano a germogliare, circa 2-3 settimane.
Il cactus di arachidi è a crescita lenta e dovrebbe essere rinvasato solo una volta che ha superato il suo contenitore precedente. Fai attenzione quando rinvasi un cactus di arachidi poiché i rami possono rompersi facilmente se maneggiati. Si consiglia inoltre di indossare guanti da giardinaggio protettivi durante il rinvaso.
Scegli una dimensione del vaso più grande di 2-3 pollici rispetto al contenitore precedente. I vasi di plastica o di terracotta sono entrambe ottime scelte per il cactus di arachidi, purché il vaso abbia un foro di drenaggio per consentire il drenaggio dell’acqua in eccesso. Poiché il cactus di arachidi ha un’abitudine finale man mano che matura, ha un bell’aspetto anche in contenitori o cestini appesi.
Questo cactus è generalmente privo di malattie e parassiti, sebbene possa essere suscettibile ad alcuni comuni parassiti delle piante d’appartamento come le cocciniglie. La malattia più comune per il cactus di arachidi è il marciume radicale causato dall’eccesso di umidità nel terreno. Questo può essere evitato scegliendo il terriccio e il vaso corretti per il cactus e annaffiando di rado.

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