Come coltivare e prendersi cura della valeriana

Questi fiori hanno un profumo dolce che ricorda la vaniglia e i chiodi di garofano e sono attraenti per gli impollinatori grazie al loro abbondante nettare. La valeriana attira molte specie di mosche (compresi i sirfidi) e costituisce un’importante fonte di cibo per molte specie di farfalle. I gatti apprezzano anche l’odore della pianta, quasi più di quanto non facciano con l’erba gatta.
Le proprietà curative della valeriana sono state registrate fin dai tempi di Galeno e Ippocrate. L’erborista Nicolas Culpeper lo raccomandava come preventivo per la peste nel XVII secolo. La radice è stata usata per curare l’insonnia, la tosse, i crampi mestruali e i dolori muscolari, e le foglie sono usate per fare un cataplasma per i lividi.
Oggi la maggior parte delle persone lo usa per favorire il sonno o il rilassamento. Può essere trasformato in un tè o in infusione o assunto in forma di capsule. Alcuni preferiscono le capsule perché il tè ha un odore pungente e un sapore astringente che può essere sgradevole. Sebbene gli studi clinici non abbiano dimostrato la sua efficacia, molte persone giurano sulla valeriana come aiuto per dormire e rilassarsi.
La valeriana è una buona pianta da compagnia insieme all’echinacea, alla menta colibrì, all’erba gatta e all’aneto. Puoi anche tagliare i gambi dei fiori per i vasi poiché sono molto decorativi e profumati e fanno una bella aggiunta ai mazzi di fiori.
A condizione che la tua pianta di valeriana ottenga un’umidità sufficiente, sono una specie abbastanza resistente che può sopravvivere a una varietà di temperature.
La valeriana non è molto sensibile alla luce solare intensa e può farcela in una posizione di pieno sole. Tuttavia, selezionare un luogo in cui ha accesso al sole pomeridiano in una situazione di sole parziale, lo aiuterà a prosperare.
La valeriana crescerà nella maggior parte dei tipi di terreno e delle trame purché vi sia un buon drenaggio, ma preferisce un terriccio sabbioso. Tende a crescere spontaneamente nelle praterie e nei prati. I terreni argillosi potrebbero non avere il drenaggio necessario per mantenere le piante costantemente umide, quindi l’aggiunta di compost aiuterà.
La valeriana ha bisogno di una quantità consistente di umidità leggera per prosperare.
La valeriana è molto resistente al freddo e sopravviverà alle dure condizioni invernali. Le piante muoiono in inverno e riemergono in primavera.
Per evitare che le radici delle tue piante di valeriana diventino eccessivamente grandi, è meglio evitare un fertilizzante NPK standard e optare per uno ricco di azoto.
I periodi migliori per raccogliere le radici della tua pianta di valeriana sono in primavera o in autunno, quando i composti benefici sono al loro apice. Dopo aver raccolto le radici, lavarle bene e poi stenderle o appenderle ad asciugare in un luogo caldo. Un forno basso (100 gradi) funziona bene, così come un davanzale soleggiato quando fa caldo.
Tieni presente che le radici hanno un forte odore durante l’asciugatura, quindi potresti voler aprire alcune finestre. Una volta essiccate, conserva le radici in un contenitore ermetico al riparo dalla luce solare diretta.
Dovrai aspettare per iniziare a raccogliere le radici fino all’autunno del secondo anno.
Questa pianta ha la tendenza a riseminarsi e diffondersi, quindi tagliare i fiori spesi prima che vadano a seminare aiuterà a evitare che diventi invasivo.
Le piante sane e consolidate possono essere divise alle radici per produrre nuovi esemplari nel tuo giardino. Qualsiasi divisione dovrebbe essere eseguita prima piuttosto che dopo per garantire che le nuove radici delle piante in divisione abbiano il tempo di radicarsi prima che arrivi l’inverno.
La valeriana si coltiva facilmente da seme seminando direttamente in giardino dopo che è passato ogni pericolo di gelo. Pianta tra 3/8 e 1/2 pollice di profondità. I ciuffi alla fine aumenteranno fino a circa 18 pollici di larghezza. Ci vogliono due o tre settimane per germogliare.

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