Come coltivare e prendersi cura di Helenium (Sneezeweed)

Chi soffre di allergie non deve preoccuparsi di piantare lo starnuto, poiché il nome comune di helenium deriva da un uso perduto da tempo della pianta macinata come ingrediente da fiuto. Dopo l’inalazione, si diceva che lo starnuto risultante allontanasse gli spiriti maligni dal corpo. Le uniche creature che possono essere colpite dalle fioriture dell’elenio sono le farfalle, che cercano questa pianta a fioritura tardiva.
Come pianta autoctona, l’elenio cresce in prati umidi e bassi o ai margini di boschi umidi. Gli orticoltori hanno portato il genere ben oltre il semplice fiore giallo simile a una margherita del tipo nativo, espandendo le varietà per includere ogni concepibile sfumatura di oro, arancione, rosso e marrone.
Le piante di Helenium sono facili da coltivare dai semi, ma i giardinieri potrebbero voler iniziare con varietà ibride denominate disponibili solo come piante. Se scegli il seme che inizia a ottenere rapidamente una grande colonia di elenio, non coprire i semi, poiché richiedono luce per innescare la germinazione. Le piante germoglieranno in circa due settimane a temperatura ambiente.
I fiori di Helenium diventeranno lunghi se non ricevono almeno sei ore di sole al giorno, ma accetteranno un po’ di ombra pomeridiana, soprattutto se l’area di semina è asciutta.
Le piante di Helenium amano il loro terreno sul lato acido, con un intervallo di pH ideale da 5.5 a 7.0. Posiziona gli helenium dove godranno di condizioni umide, ma non in un sito paludoso. Considera un giardino piovoso dove l’umidità si accumula naturalmente, come un’area bassa o sotto un pluviale. Il terreno ben drenante è il migliore, ma gli helenium tollerano l’argilla.
Sebbene i fiori di helenium assomiglino a coneflowers e fiori di Susan dagli occhi neri, non condividono la tolleranza alla siccità di questi sosia. In effetti, gli helenium amano l’umidità da moderata a pesante, da cui il soprannome di girasole di palude. Uno strato di tre pollici di pacciame organico conserverà l’umidità e manterrà il pH acido del terreno come gli helenium.
Le piante di Helenium tollerano l’umidità e le estati calde, ma una spaziatura adeguata è importante per prevenire malattie fungine come muffa e ruggine dove l’umidità è alta.
Gli Helenium non sono alimentatori pesanti e un’applicazione di un fertilizzante floreale bilanciato in primavera è sufficiente in terreni fertili. Un fertilizzante eccessivo provoca una crescita allampanata, ma pizzicare gli helenium in primavera incoraggia la ramificazione. Dopo la fioritura, taglia i gambi dei fiori fino al fogliame. Dividi le piante in primavera o in autunno ogni tre anni per mantenere le piante vigorose.
La forma semplice dei fiori di helenium si adatta ai giardini dei cottage e ai giardini di fiori selvatici. Accoppia le piante di helenium con altre piante ornamentali che amano l’umidità che raggiungono il picco a fine stagione, come beautyberry o ibisco. Pianta le piante di helenium in gruppi di tre o cinque per ottenere l’effetto migliore.
I cervi esplorano raramente le piante di elenio, rendendole una scelta naturale per prati, praterie e altre aree naturalizzate che devono ospitare la fauna selvatica.
Gli Helenium producono fiori recisi eccellenti e di lunga durata per creare bouquet stagionali con altre bellezze autunnali come girasoli, astri o sedum.
Per una pianta perenne apparentemente semplice e sottoutilizzata, il numero di varietà di helenium è sorprendente. Le variazioni nella forma, nell’altezza e nel colore dei fiori consentono a un giardiniere di dedicare un intero appezzamento alla coltivazione dell’elenio, se lo desidera. Ecco alcune delle selezioni più interessanti per il tuo giardino:

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