Come coltivare l’amaranto

L’amaranto commestibile viene spesso coltivato per i piccoli semi abbondanti che pendono in nappe dalla cima della pianta dopo che gli attraenti fiori rossi svaniscono. Il seme sfuso viene utilizzato come “grano” nei porridge o aggiunto come addensante a zuppe e stufati. I semi sono estremamente nutrienti e ricchi di proteine, con un sapore leggermente nocciolato. Puoi anche usare le foglie di amaranto come verdura a foglia; il sapore è simile agli spinaci e può essere utilizzato allo stesso modo di molte altre verdure a foglia, soprattutto nelle insalate miste.
Se il consumo è l’obiettivo, scegli le varietà annuali di amaranto commercializzate come edibili. Quasi tutti gli amaranto sono commestibili, compresi il sanguinamento delle bugie d’amore e persino le comuni forme erbacee lungo la strada. Ma quelli venduti come varietà commestibili sono selezionati per la loro buona produzione di semi e foglie particolarmente gustose.
L’amaranto è originario del Nord America e dell’America centrale e di solito viene piantato da seme non appena è passata l’ultima gelata in primavera. Se sei desideroso di una raccolta anticipata, puoi iniziare i semi in casa fino a otto settimane prima. Se vuoi raccogliere le piante per i semi, ci vorranno circa 12 settimane prima che le piante raggiungano la piena maturità. Le foglie possono essere raccolte entro poche settimane dalla semina all’aperto.
L’amaranto cresce bene in qualsiasi terreno medio ben drenato e dovresti assicurarti che il sito che scegli abbia un buon drenaggio e circolazione dell’aria. Per garantire la continuità della produzione, è una buona idea scaglionare la semina ogni due o tre settimane, iniziando una o due settimane dopo l’ultima data di gelata nella tua regione.
Mentre le piante di amaranto sono alte, non sono necessariamente larghe o cespugliose, quindi puoi farla franca piantandole da 10 a 18 pollici di distanza. Più li avvicini, meglio sembreranno una volta completamente cresciuti. Allo stesso tempo, hanno bisogno di spazio sufficiente per fornire una buona circolazione dell’aria.
L’amaranto fa meglio in pieno sole nella parte settentrionale della sua gamma, ma nei climi meridionali caldi, può beneficiare di un po’ di ombra nel pomeriggio. In generale, cerca di dare alla tua pianta almeno sei ore di luce solare al giorno.
L’amaranto cresce bene in terreni medi e crescerà adeguatamente anche in terreni poveri. È probabile che solo le miscele dense di argilla siano completamente inadatte all’amaranto, sebbene i terreni molto ricchi possano ostacolare la fioritura e la produzione di semi.
Le piante di amaranto hanno un fabbisogno medio di acqua, che non richiede più di 1 pollice a settimana. Fai attenzione a non innaffiare eccessivamente la tua pianta, o corri il rischio di marciume radicale o malattie fungine.
A differenza di altre verdure a foglia verde, l’amaranto è abbastanza felice con il caldo. Molte specie sono originarie degli Stati Uniti meridionali e del Messico, quindi puoi aspettarti che prosperino anche quando le temperature sono insolitamente calde.
L’amaranto non richiede alcuna alimentazione aggiuntiva. Infatti, un eccesso di azoto (spesso presente nei fertilizzanti) può far diventare le piante leggiadramente e meno adatte alla raccolta.
Le varietà di amaranto possono variare da giganti alti 8 piedi, a piante più piccole da 1 a 2 piedi più adatte solo per la raccolta delle foglie. Dovresti coltivare piante più grandi appositamente coltivate per i loro semi se vuoi il chicco di amaranto. Alcune varietà popolari includono:
Grazie ai loro semi abbondanti, le piante di amaranto si semineranno facilmente in giardino. Mentre germogliano in primavera, i volontari possono essere diradati a circa 10-18 pollici l’uno dall’altro, o accuratamente dissotterrati e trapiantati altrove. È anche possibile raccogliere alcuni semi in autunno e ripiantarli la primavera successiva. Tieni presente, tuttavia, che se le piante originali fossero ibridi, le piantine volontarie potrebbero non “realizzarsi” e potrebbero sembrare diverse dalla pianta madre.
Quando pianti l’amaranto all’aperto, semina i semi a circa 4 pollici di distanza, coprendoli a malapena con il terreno. La germinazione richiede generalmente da sette a 14 giorni. Mentre germogliano, assottiglia le piante a una distanza di 10-18 pollici.
Se si avviano i semi in casa, è possibile utilizzare un mix generale per l’avviamento dei semi e assicurarsi di indurire le piantine prima di trapiantarle all’aperto. La temperatura media esterna deve raggiungere circa 55 gradi Fahrenheit prima di poter piantare con successo le piantine all’aperto.
Puoi raccogliere sia le foglie che i grani da qualsiasi amaranto, ma se il tuo obiettivo è una pianta commestibile, scegli una varietà specializzata per questo. Alcuni tipi di amaranto sono commercializzati come i migliori per la produzione di semi, mentre altri sono allevati per le loro foglie attraenti e gustose. Indipendentemente dalla tua cultivar, le foglie di amaranto possono essere raccolte in qualsiasi momento. Le foglie piccole sono più tenere, ma le foglie più grandi hanno un sapore più pieno. Le grandi dimensioni e il calore non renderanno le foglie di amaranto amare, come spesso accade con altre verdure a foglia verde, quindi puoi raccogliere in qualsiasi momento durante la stagione.
Quando raccogli le foglie della pianta, assicurati di lasciare intatta la corona e alcune foglie nella parte superiore, in modo che la pianta possa continuare a crescere. In alternativa, puoi anche tagliare l’intera pianta a livello del suolo quando è alta tra 1 e 2 piedi. È possibile che germogli per un altro raccolto, anche se rischi di introdurre parassiti nello stelo aperto.
Per raccogliere i chicchi di amaranto, lascia che la pianta arrivi fino alla fioritura. Tieni d’occhio i fiori mentre sbocciano e iniziano a morire. Prima che diventino tutti marroni, taglia i fiori e mettili in sacchetti, dove si asciugheranno. Scuoti il ​​sacchetto una volta che sono asciutti o fai cadere i semi su un panno. Risciacquare la “pula” di semi essiccati e godersi il raccolto di grano. L’amaranto è particolarmente buono in un porridge che contiene anche altri cereali, come il miglio e la quinoa.
L’amaranto può cadere preda di molti degli stessi parassiti e malattie che colpiscono altre verdure. Gli afidi e gli scarabei delle pulci sono comuni; i saponi insetticidi sono un buon rimedio per i primi e le coperture galleggianti delle file proteggeranno le piante dal secondo. Evita l’uso di pesticidi commerciali con un “attesa per la raccolta” o qualsiasi altro tipo di avviso relativo al consumo. Molti di questi tipi di pesticidi sono ad ampio spettro, progettati per eliminare più insetti e possono contenere ingredienti che non dovrebbero essere ingeriti dall’uomo.
Il marciume radicale può anche essere un problema in terreni umidi e densi o in periodi in cui le piogge sono frequenti e copiose. Una volta che si verifica il marciume radicale, la pianta deve essere rimossa. La tua migliore difesa contro il problema è mantenere un terreno ben drenante e non innaffiare eccessivamente la pianta.

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