Come funziona un interruttore della luce?

La maggior parte delle stanze della tua casa avrà uno o più interruttori a parete utilizzati per controllare gli apparecchi di illuminazione o le prese elettriche. I nostri incassi, lampade a sospensione, lampadari e applique da parete vengono solitamente accesi e spenti azionando un interruttore a parete, solitamente posizionato vicino a una porta. Nelle stanze senza lampade montate, quell’interruttore a parete può controllare una presa elettrica in cui è collegata una lampada da terra. Di solito non diamo molta importanza all’interruttore stesso, ma sappiamo qualcosa su come funzionano gli interruttori a parete e sui diversi tipi di interruttori disponibili è importante se si vogliono effettuare riparazioni o sostituzioni del sistema.
Esistono solo tre tipi di interruttori a parete che vengono utilizzati per controllare gli apparecchi di illuminazione: semplice interruttore unipolare (ON/OFF), interruttori a tre vie e interruttori a quattro vie. Ciascuno di questi tipi è disponibile in diversi stili operativi, tra cui interruttore , bilanciere e pulsante. Possono anche essere disponibili con interruttori in stile dimmer che consentono il controllo variabile del livello di illuminazione di un apparecchio di illuminazione. È importante scegliere un interruttore che fornisca la funzione di cui hai bisogno.
In termini tecnici, questo semplice interruttore ON/OFF è noto come interruttore unipolare a una via (SPST). Unipolare significa che ad esso può essere collegato un solo filo caldo. Lancio singolo significa che quando capovolgi il livello, si collega a un solo altro filo in uscita, il filo che va alla lampada.
In un interruttore unipolare, all’interno dell’interruttore è presente un cancello metallico caricato a molla che apre e chiude il circuito elettrico che conduce alla lampada. Quando si imposta il livello in posizione ON, il cancello si chiude, completa il circuito e consente alla potenza di fluire attraverso l’interruttore e in avanti verso la lampada. Quando si gira la leva a ginocchiera in posizione OFF, il gateway si apre, interrompendo il flusso di energia alla lampada.
Esistono diversi design utilizzati per il gateway interno sugli switch. I tipi più vecchi sono puramente meccanici, con un braccio metallico controllato da molle. Questi tipi possono usurarsi quando le molle perdono la loro resilienza. I nuovi tipi di interruttori possono utilizzare una fiala di mercurio all’interno per condurre l’elettricità. Questi tipi non hanno il caratteristico “scatto” quando la leva viene girata e sono notevolmente più durevoli degli interruttori meccanici a scatto. A volte commercializzati come interruttori “silenziosi”, questi sono notevolmente più costosi, ma raramente si consumano.
Un interruttore a tre vie viene utilizzato quando si desidera controllare un apparecchio di illuminazione da due posizioni a parete, ad esempio in cima e in fondo a una scala, a entrambe le estremità di un corridoio o da due porte d’ingresso in una grande stanza. Questo interruttore non ha segni ON/OFF sulla sua leva.
Internamente, un interruttore a tre vie ha una configurazione meccanica a forma di “V”. Il punto della V è il terminale in cui è collegato il filo caldo proveniente dal pannello di servizio (il filo di linea) o che conduce al dispositivo di illuminazione (il filo di carico). I due fili del viaggiatore che corrono tra i due interruttori sono collegati a morsetti a vite del viaggiatore collegati ai bracci aperti sulla V.
Ciò significa essenzialmente che ci sono due possibili percorsi attraverso i quali l’elettricità può fluire verso la lampada e un percorso è completo ogni volta che le due leve dell’interruttore a parete sono nella stessa posizione: entrambe in alto o entrambe in basso. Ogni volta che le leve si trovano in posizioni diverse, non esiste alcun percorso e la lampada rimane scura. Questa configurazione consente ad uno degli interruttori a parete di accendere o spegnere la lampada in qualsiasi momento.
In termini tecnici, un interruttore a tre vie è noto come interruttore unipolare a due vie (SPDT). Unipolare, ancora una volta, significa che ad esso è collegato un solo filo “caldo”. Ma questo interruttore ha anche altri due fili collegati ad esso, e il termine doppio tiro significa che girando la leva si alterna il percorso elettrico avanti e indietro tra gli altri due fili del viaggiatore in uscita che corrono tra i due interruttori.
Un interruttore a quattro vie viene utilizzato quando si desidera controllare un apparecchio di illuminazione da tre o più posizioni. Molte case non hanno bisogno di una tale configurazione, ma una casa grande con una grande stanza o un ampio open space può trovare utile controllare una plafoniera da tre o più posizioni. Ad esempio, un grande lampadario a soffitto può essere comandato da un interruttore all’ingresso anteriore, un altro alla porta di passaggio che conduce al garage annesso e un terzo interruttore posizionato alla fine del corridoio che conduce alle camere da letto. Oppure, in un lungo corridoio, può essere utile comandare la luce del corridoio da interruttori posizionati vicino ad ogni porta della camera.
Un interruttore a 4 vie viene utilizzato insieme a una coppia di interruttori a tre vie, uno situato all’estremità anteriore del circuito in cui l’alimentazione viene erogata dalla sorgente e il secondo nel punto in cui l’alimentazione scorre in avanti verso la lampada. Tra i due interruttori a tre vie c’è uno o più interruttori a quattro vie.
Capire esattamente come un interruttore a quattro vie e due interruttori a tre vie lavorano insieme per controllare un apparecchio di illuminazione da tutte e tre le posizioni può essere difficile da visualizzare. In sostanza, si può pensare che l’interruttore a quattro vie abbia un meccanismo interno a forma di “X” che alterna il percorso elettrico avanti e indietro tra i percorsi già stabiliti tra i due interruttori a tre vie. Può quindi invertire un percorso completo per interrompere il flusso di corrente (spegnendo così la lampada), oppure invertire un percorso interrotto per completare il circuito (accendendo così la lampada). In altre parole, un interruttore a quattro vie serve ad aprire un percorso elettrico chiuso, oa chiudere un percorso aperto.
Se desideri sostituire uno dei tuoi interruttori esistenti con un nuovo interruttore, un interruttore timer o un interruttore dimmer, il nuovo controllo deve avere la stessa funzionalità dell’interruttore che sta sostituendo. Cioè, un interruttore a parete unipolare richiede un dimmer o un tempo unipolare e un interruttore a parete a tre vie richiede un dimmer o un timer a tre vie. Tuttavia, i dimmer e i timer a quattro vie non sono attualmente disponibili. Nelle configurazioni degli interruttori a quattro vie, è possibile sostituire uno o entrambi gli interruttori a tre vie con un dimmer o un timer, ma l’interruttore a quattro vie dovrà rimanere un semplice interruttore a levetta.
In secondo luogo, è importante ricordare che l’alimentazione non è mai completamente spenta in un circuito di commutazione, a meno che non si disattivi l’alimentazione tramite l’interruttore automatico. Solo perché un interruttore a parete è spento e la lampada non è illuminata non significa che i fili non stiano portando energia. La migliore pratica è quella di spegnere sempre l’interruttore automatico, anche se stai solo sostituendo una lampadina o due. Ciò eliminerà la possibilità che qualcuno possa accendere l’apparecchio girando un interruttore a parete.

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