Come funziona un purificatore d’aria ionizzante (elettrostatico)

I purificatori d’aria sono disponibili in molti modelli e alcuni hanno le parole piuttosto misteriose “ionizzatore” o “ionizzante” sulle loro etichette. Questi sono anche conosciuti come depuratori d’aria elettrostatici. C’è un notevole dibattito sull’efficacia della ionizzazione quando si tratta di purificare l’aria e anche qualche domanda sugli effetti sulla salute di tali apparecchi. L’acquisto di un purificatore d’aria è reso più complicato dai modi in cui la ionizzazione viene utilizzata nei diversi modelli.
Alcuni apparecchi sono ionizzatori puri, ad esempio, che ionizzano l’aria ma non hanno alcun tipo di filtro che rimuova effettivamente le particelle dall’aria. Altri sono apparecchi che hanno filtri dell’aria standard e includono anche una capacità ionizzante. Infine, ci sono alcuni purificatori d’aria molto sofisticati che includono un’opzione ionizzante e filtri HEPA di fascia alta per catturare le particelle più piccole, insieme a luci UV che uccidono virus e batteri. Queste sono generalmente considerate le unità di fascia alta che offrono la migliore funzione di purificazione dell’aria.
Che si tratti di uno ionizzatore puro o di una qualche forma di filtro dell’aria con una funzione di ionizzazione aggiuntiva, questi dispositivi funzionano tutti caricando elettricamente le molecole d’aria con una carica negativa. Quindi attraggono e si legano agli inquinanti atmosferici come il fumo di sigaretta e il polline, che generalmente hanno una carica elettrica positiva. Il modo in cui questi purificatori realizzano la ionizzazione varia, a seconda del design del dispositivo.
Alcuni purificatori d’aria non filtranti funzionano per mezzo di una coppia di piastre caricate elettricamente, attraverso le quali l’aria viene aspirata da un ventilatore. Una piastra ha una carica ad alta tensione negativa e quando le particelle inquinanti passano, raccolgono una carica negativa. Poiché gli opposti si attraggono, queste particelle si attaccano all’altra piastra, che è carica di corrente elettrica positiva. Mentre l’aria della stanza si muove attraverso il purificatore, viene gradualmente ripulita da tutti gli inquinanti. Le piastre di raccolta possono essere periodicamente lavate e riutilizzate man mano che si caricano di sostanze contaminanti. Se i piatti diventano troppo sporchi, però, le particelle vengono semplicemente rimandate nella stanza.
Altri semplici ionizzatori funzionano conferendo alle molecole d’aria circolanti una carica negativa, quindi le rimandano indietro nella stanza, dove alla fine si legano a particelle inquinanti cariche positivamente, che gradualmente si aggregano ad altri inquinanti. Alla fine, i grumi caricati negativamente si aggrappano a superfici caricate positivamente, come pareti, mobili e pavimenti. Un effetto collaterale è che questo tipo di ionizzatore tende a creare polvere che si deposita sulle superfici.
La ionizzazione da sola può essere efficace nell’eliminare gli odori, che sono generalmente causati da particelle d’aria piuttosto grandi, ma non sono molto efficaci nell’eliminare le particelle molto piccole che causano più problemi per chi soffre di allergie e BPCO.
Altri purificatori d’aria più sofisticati che funzionano filtrando l’aria attraverso diversi tipi di filtri in carta o fibra possono includere anche la ionizzazione come una delle loro caratteristiche, a volte come funzione opzionale che puoi attivare. Alcuni di questi apparecchi sono piuttosto sofisticati con filtraggio multistadio che include un filtro HEPA, carbone attivo per rimuovere gli odori, luci UV per sterilizzare batteri e virus e una piastra elettrostatica (ionizzante) che fa aderire le particelle.
Ci sono prove di problemi nell’uso della ionizzazione come tecnica di purificazione dell’aria. In primo luogo, la semplice ionizzazione non rende le piccole particelle inquinanti abbastanza pesanti da rimuoverle dall’aria. Ad esempio, non hanno alcun effetto su virus e altre particelle molto piccole, a meno che l’apparecchio non sia dotato anche di un filtro HEPA di fascia alta e di luci UV. Alcune persone con allergie o BPCO scoprono che questi dispositivi aumentano effettivamente i loro sintomi.
Al contrario, alcuni esperti sostengono che un purificatore con filtro HEPA è un modo più sicuro ed efficace per purificare l’aria.
Alcuni sostenitori della salute olistica sostengono che un purificatore d’aria ionizzatore rinfresca l’aria in modo sano. Indicano il fatto che gli ioni negativi sono presenti nell’ambiente naturale ovunque l’aria sia agitata, specialmente intorno a cascate, onde oceaniche, fiumi o montagne, nonché dopo un temporale. L’effetto energizzante che si prova in presenza di acqua turbolenta può essere duplicato, dicono, dall’uso di un purificatore d’aria ionizzante.
I sostenitori credono che un ambiente in cui gli ioni negativi superano gli ioni positivi promuova intrinsecamente il benessere e una maggiore consapevolezza. Sebbene non dimostrata dalla scienza ufficiale, questa convinzione è un pilastro delle strategie olistiche di benessere. Anche se l’effetto è di natura placebo, può essere abbastanza reale per le persone che provano un senso di benessere attraverso l’uso di un purificatore d’aria ionizzante.
Se stai considerando un purificatore d’aria, ecco alcune cose da sapere sulla funzione ionizzante:
Tieni presente che molti “migliori” elenchi di purificatori d’aria non includono i purificatori ionizzanti tra i loro migliori consigli. In effetti, molti pubblicizzano la funzione mancante commercializzando il prodotto come “non produttore di ozono”.
Tra i purificatori ben considerati che hanno funzioni ionizzanti, questi quattro sono tra i migliori: