Considerazioni sulla salute quando si utilizzano pneumatici per il giardinaggio a letto rialzato

Il giardinaggio in grandi contenitori e aiuole rialzate è l’opzione migliore in molte situazioni, ad esempio quando le cattive condizioni del suolo locale rendono difficile il giardinaggio. Riempi alcuni grandi contenitori con terriccio o terriccio ben acquistato e non devi preoccuparti affatto del terreno del tuo giardino. E l’uso di materiali riciclati per realizzare aiuole rialzate fa appello alla naturale predilezione di un giardiniere per l’autosufficienza. 
Quindi potresti pensare che usare vecchi pneumatici per autoveicoli per creare un giardino di pneumatici abbia perfettamente senso. Dopotutto, la dimensione è giusta per riempire con la tua miscela di terreno e coltivare verdure come patate e pomodori. Tuttavia, pochi argomenti sono più accesi dibattuti tra i giardinieri rispetto alla possibilità o meno di coltivare edibili in pneumatici usati. E sfortunatamente, non ci sono conclusioni definitive sul fatto che questa pratica sia ecologica o potenzialmente pericolosa. 
I sostenitori di entrambe le posizioni sono feroci nelle loro convinzioni. I sostenitori dei giardini di pneumatici sottolineano che lo smaltimento dei vecchi pneumatici è un grave problema ambientale e, poiché il giardinaggio dei pneumatici li riutilizza per l’uso come fioriere da giardino, è una buona soluzione ecologica.
D’altro canto, gli avversari giustamente sottolineano che i pneumatici sono riempiti con una miriade di sostanze chimiche e metalli, alcuni dei quali sono noti o sospetti cancerogeni. Sostengono che è pura avventatezza coltivare commestibili vicino a tali materiali.
Al che i sostenitori ribattono che i materiali tossici si liberano nell’ambiente solo quando i pneumatici vengono bruciati. Sostengono che, poiché il giardinaggio con pneumatici impedisce la combustione degli pneumatici, in realtà aiuta l’ambiente.
L’argomento va avanti e indietro, e il meglio che un giardiniere preoccupato può sperare è capire entrambe le posizioni.
Therefore, a great deal of effort has therefore gone into looking for ways to recycle waste tires in a manner that does not involve burning them. Rubber can be re-used in a variety of ways, and there are entire business sectors built around recycling old tires. For example, many types of artificial athletic turf make use of ground-up tires, and many children’s playgrounds use some form of loose recycled tire “crumb” material to cushion the ground beneath play equipment. The material is resilient enough to cushion far better than sand, and it is generally more sanitary than options such as wood chips, which can cause splinters. And, according to the Environmental Protection Agency and the Centers for Disease Control, studies have not shown a significantly elevated health risk in children who use playgrounds made of tire crumbs.
Vi è, tuttavia, una crescente preoccupazione per la salute riguardo all’uso di materiale riciclato in briciole di pneumatici nelle aree giochi per bambini, quindi sono sempre benvenuti ulteriori usi per i vecchi pneumatici. 
Uno di questi usi per i vecchi pneumatici è nel giardinaggio a letto rialzato. La pratica di utilizzare i pneumatici come contenitori da giardino crea un nuovo uso per il materiale indesiderato e i pneumatici sono molto facili da usare per i giardinieri poiché non è quasi necessario scavare. I giardinieri inventivi possono impilare, sistemare e dipingere le gomme per adattarle al layout e al tema del loro giardino. 
I sostenitori dei giardini di pneumatici sostengono in modo convincente che l’uso di pneumatici come contenitori da giardino per letti rialzati è un modo economico e semplice per aiutare a risolvere un problema ambientale molto grande. Qualsiasi pneumatico usato come contenitore da giardino è un pneumatico che non viene bruciato per rilasciare tossine nell’aria. La pratica di utilizzare pneumatici come aiuole rialzate è particolarmente popolare tra i giardinieri che sostengono l’autosufficienza e l'”upcycling” dei materiali usati come stile di vita.
Despite the fact that the EPA and Center for Disease Control have not found statistic links to health hazards from either intact tires or “crumb” products, as of 2019 studies are still underway and officials acknowledge that more data is required.
Mentre la maggior parte delle preoccupazioni sulle sostanze chimiche nei pneumatici sono legate all’uso della gomma sbriciolata utilizzata negli ambienti dei parchi giochi, alcuni esperti di giardinaggio biologico sostengono che i pneumatici intatti alla fine si rompono e che le sostanze chimiche possono essere assorbite dalle radici delle piante. Da questo punto di vista, anche tracce di queste sostanze chimiche possono rappresentare un notevole rischio nel tempo. Per questo motivo, molte rinomate fonti di giardinaggio biologico, come Mother Earth News, mettono in guardia contro la coltivazione di edibili nei pneumatici come pratica a lungo termine. 
I giardinieri che sono moderatamente, ma non fanatici, preoccupati per le sostanze chimiche nei pneumatici dovrebbero essere in grado di stare tranquilli sull’uso a breve termine degli pneumatici come contenitori rialzati per la coltivazione di ortaggi. Man mano che invecchiano, i pneumatici in gomma si rompono e rilasciano gli stessi metalli e sostanze chimiche che sono noti per essere un problema immediato quando i pneumatici vengono bruciati. Tuttavia, questo è un processo estremamente lento. Il fatto che i pneumatici si rompano così molto lentamente è il motivo per cui rappresentano un problema così notevole per l’ambiente, e ci vogliono molti decenni perché uno pneumatico si scomponga completamente nei suoi componenti tossici. Tuttavia, il processo è in corso in piccola misura tutto il tempo. 
A parte le preoccupazioni chimiche, per le piante che necessitano di terreno caldo (come carote o patate), uno pneumatico fornisce un contenitore ideale. La gomma nera può diventare estremamente calda, soprattutto alla luce diretta del sole. Non tutte le piante possono tollerare questo calore, quindi se usi fioriere per pneumatici, sii consapevole di ciò di cui ogni pianta può o non può aver bisogno. 
Mentre la giuria è ancora fuori dalla potenziale minaccia per la salute dei giardini di pneumatici, probabilmente è meglio prendere precauzioni se li utilizzerai per coltivare edibili. Se scegli di coltivare verdure in pneumatici, rivestili di plastica prima di piantare. Cerca di evitare di utilizzare gli stessi pneumatici in molte stagioni di crescita.

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