Profilo dell’ippocastano

Grande albero noto per i suoi fiori appariscenti a forma di cono che sbocciano a maggio, l’ippocastano è originario dei boschi misti dell’Europa sudorientale ed è ampiamente coltivato lungo le strade, nei parchi e in altri spazi esterni. I grandi grappoli eretti di fiori bianchi dell’albero sbocciano in tarda primavera e possono essere alti da 12 a XNUMX pollici. Sono seguiti da baccelli verdi spinosi da metà estate fino all’autunno. Insieme ai loro bellissimi fiori e baccelli, l’ippocastano mostra anche un’interessante corteccia con arti contorti.
L’albero non nativo può essere un po’ disordinato e offre poco in termini di vibrante fogliame autunnale, ma è una scelta eccellente per allineare le strade o fornire un po’ di ombra dal sole. Considerato sia un’ombra che un albero ornamentale, l’ippocastano presenta una chioma lussureggiante e ampia che è più che in grado di bloccare la luce del sole aggiungendo sia interesse visivo che bellezza al paesaggio.
Un albero deciduo, l’ippocastano è un albero abbastanza facile da coltivare, anche se alcune specie possono essere soggette a malattie delle foglie, coleotteri giapponesi e cocciniglie. Il suo fogliame tende anche a bruciare e deteriorarsi in terreno asciutto.
L’ippocastano perderà le foglie stagionalmente. Il frutto dell’albero è un seme moderatamente velenoso (l’ippocastano), e si trova all’interno di un guscio spinoso. Il seme è un frutto spinoso di circa due pollici di diametro e contiene uno o due semi nerastri simili a noci.
I grappoli di fiori oblunghi presentano una macchia di colore alla base che inizia gialla e finisce più di un colore rossastro. L’albero stesso cresce a un ritmo medio e i piantatori possono aspettarsi aumenti di altezza di circa 13-24 pollici all’anno. Man mano che matura, l’albero sviluppa una corteccia esfoliante, con la corteccia esterna che si stacca per rivelare la corteccia arancione sottostante.
Questo albero prospererà sia in pieno sole che in ombra parziale. Preferisce un minimo di quattro ore di luce solare diretta e non filtrata ogni giorno.
Tollerante a una vasta gamma di terreni, l’ippocastano crescerà in terreni acidi, umidi, argillosi, sabbiosi e limosi, tuttavia il terreno dovrebbe essere sempre mantenuto umido e ben drenato.
Questi alberi non tollerano condizioni eccessivamente secche e cresceranno meglio se il terreno viene mantenuto umido. Dovrai annaffiare abbondantemente dopo la semina, quindi assicurati di dare alla nuova pianta un completo ammollo una volta alla settimana durante l’estate (a meno che le precipitazioni non siano abbondanti).
L’ippocastano fiorirà solo da inizio a metà maggio. I giovani alberi possono essere protetti in inverno con un involucro per alberi di qualità commerciale, consigliato almeno per i primi due o tre anni o durante la crescita.
Gli ippocastani appena piantati rispondono abbastanza bene ai fertilizzanti. È possibile utilizzare fertilizzanti granulari, liquidi o del tipo a paletto. Anche i fertilizzanti organici, come il letame, possono produrre risultati desiderabili.
Come molti alberi, la propagazione degli ippocastani richiederà tempo e pazienza. Si può ottenere sia per seme che per talea. Per raccogliere i semi, è meglio aspettare che siano caduti naturalmente dall’albero per assicurarsi che i semi siano completamente maturi e vitali. Dovrai anche scegliere semi privi di crepe e buchi o altri segni di danni da insetti. Quando si maneggiano i semi di ippocastano, assicurarsi di indossare guanti e limitare l’esposizione il più possibile, poiché il seme contiene tossine che potrebbero irritare la pelle.
Gli alberi dovrebbero essere potati all’inizio della primavera prima che la linfa inizi a scorrere o in autunno dopo che le foglie sono cadute. I rami bassi dovrebbero essere rimossi, così come i rami affollati o incrociati. Man mano che l’albero matura, la potatura ogni tre o cinque anni aiuterà a mantenerlo in forma ottimale.

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